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Keys to the piano (edited by Ziad Kreidy)

Is the piano an art instrument or an efficient machine? Did it really make progress during its history?

Experts gathered by Ziad Kreidy have diverse opinions. But whatever these are, nineteenth and twentieth centuries have certainly embodied different beliefs in progress.

What is the role of the piano in the French musicology? How was it invented? Why did Chopin alter his scores from one publisher to another? How did jazz and contemporary music use the piano?

Why did Steinway dominate the twentieth century? Should we still call the old Steinway model a modern piano? What will the pianos of the future be like, more powerful, more colorful, more diversified? Will they be manufactured in Europe, the US, East Asia, Australia? Who dares to innovate today? Will composers looking for new timbres still remain attracted by this melodious and percussive instrument?

This edited volume is a journey through unexplored aspects of the piano, without specifying the search field or rejecting differences of thought. Contributors include piano builders, scholars, composers and pianists through articles and conversations.



Les avatars du piano, Paris, Beauchesne, collection « L'Éducation Musicale », 1, 2012
Documentary | Les avatars du piano 
Mozart aurait-il été heureux de disposer d’un Steinway de 2010 ? L’aurait-il préféré à ses pianoforte ? Et Chopin, entre un piano romantique et un piano moderne, qu’aurait-il choisi ?
 
Entre la puissance du piano d’aujourd’hui et les nuances perdues des pianos d’hier, où irait le cœur des uns et des autres ?
  
Personne ne le saura jamais. Mais une chose est sûre : ni Mozart, ni les autres compositeurs du passé n’auraient composé leurs œuvres de la même façon si leur instrument avait été différent, s’il avait été celui d’aujourd’hui.  
 
Mais en quoi était-il si différent ? En quoi influence-t-il l’écriture du compositeur ? Le piano moderne standardisé, comporte-t-il les qualités de tous les pianos anciens ? Est-ce un bien ? Est-ce un mal ? Qui a raison, des tenants des uns et des tenants des autres ? Et est-ce que ces questions ont un sens ?  
 
Un voyage à travers les âges du piano, à travers ses qualités gagnées et perdues, à travers ses métamorphoses, voilà à quoi convie ce livre polémique conçu par un des fervents amoureux de cet instrument magique.
Takemitsu. À l’écoute de l’inaudible, Paris, L’Harmattan, collection « Univers Musical », 2009
Awarded a "Coup de Cœur Musique Contemporaine 2010" from the Académie Charles Cros
Qui connaît Takemitsu, le plus grand compositeur japonais contemporain, qui faisait de la musique traditionnelle selon des méthodes occidentales, de l’orchestration occidentale selon des méthodes japonaises, qui donnait au silence autant de sens et d’importance qu’au son et qui, cependant, pouvait produire des sons jamais entendus jusque-là ? 
 
Ziad Kreidy nous entraîne avec lui dans des jardins japonais policés, dans des univers inconnus, dans des espaces de silence comme dans des univers irréels, cosmiques, dans un monde où l’homme est petit, tout petit, égaré dans une nature, autour de lui grandiose… 
 
Un dépaysement total, une musique qui vient d’ailleurs mais que bizarrement, on connaît à l’instant comme faisant partie d’un monde que l’on ne soupçonnait pas avoir en soi. 

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